De la littérature souterraine : Montesquieu et les Troglodytes (3)


Voici la suite des aventures de ce peuple devenu sage, celui des Troglodytes, encensé par Montesquieu dans "Les Lettres Persanes". Usbek décrit dans sa lettre à son ami Mirza les moeurs exemplaires de cette nation exemplaire. De même que l'auteur a choisi des Persans pour créer une distanciation et exprimer une vérité objective sur les sociétés occidentales, il a "baptisé" Troglodyte le peuple dont il étudie l'évolution des moeurs et ses conséquences politiques et sociales.


Une nation exemplaire

De la littérature souterraine : Montesquieu et les Troglodytes (3)
Lettre XIII
Usbek au même
 
Je ne saurais assez te parler de la vertu des Troglodytes. Un d’eux disait un jour : « Mon père doit labourer son champ ; je me lèverai deux heures avant lui, et quand il ira au champ, il le trouvera tout labouré. »
Un autre disait en lui-même : «  il me semble que ma sœur a du goût pour un jeune Troglodyte de nos parents ; il faut que je parle à mon père, et que je le détermine à faire ce mariage. »
On vint dire à un autre que des voleurs avaient enlevé son troupeau : « j’en suis bien fâché, dit-il : car il y avait une génisse toute blanche que je voulais offrir aux Dieux. »
On entendait dire à un autre : «  il faut que j’aille au Temple remercier les dieux : car mon frère, que mon père aime tant, et que je chéris si fort, a recouvré la santé. » […]
Un jour que plusieurs Troglodytes étaient assemblés, un vieillard parla d’un jeune homme qu’il soupçonna d’avoir commis une mauvaise action, et lui en fit des reproches. « Nous ne croyons pas qu’il ait commis ce crime, dirent les jeunes Troglodytes ; mais, s’il l’a fait, puisse-t-il mourir le dernier de sa famille ! »
On vint dire à un Troglodyte que des étrangers avaient pillé sa maison et avaient tout emporté. « S’ils n’étaient pas injustes, répondit-il, je souhaiterais que les Dieux leur en donnassent un plus long usage qu’à moi. »

Les Troglodytes s'en vont en guerre

De la littérature souterraine : Montesquieu et les Troglodytes (3)
Tant de prospérité ne fut pas regardée sans envie ; les peuples voisins s’assemblèrent, et, sous un vain prétexte, ils résolurent d’enlever leurs troupeaux. Dès que cette résolution fut connue, les Troglodytes envoyèrent au-devant d’eux des ambassadeurs, qui leur parlèrent ainsi :
« Que vous ont fait les Troglodytes ? ont-ils enlevé vos femmes, dérobé vos bestiaux, ravagé vos campagnes ? Non : nous sommes justes, et nous craignons les Dieux. Que demandez-vous donc de nous ? Voulez-vous de la laine pour vous faire des habits ? Voulez-vous du lait pour vos troupeaux ou des fruits de nos terres ? Mettez bas les armes ; venez au milieu de nous, et nous vous donnerons de tout cela. Mais nous jurons, par ce qu’il y a de plus sacré, que, si vous entrez dans nos terres comme ennemis, nous vous regarderons comme un peuple injuste, et que nous vous traiterons comme des bêtes farouches. »
Ces paroles furent renvoyées avec mépris ; ces peuples sauvages entrèrent armés dans la terre des Troglodytes, qu’ils ne croyaient défendue que par leur innocence.
Mais ils étaient bien disposés à la défense ; ils avaient mis leurs femmes et leurs enfants au milieu d’eux. Ils furent étonnés de l’injustice de leurs ennemis, et non pas de leur nombre. Une ardeur nouvelle s’était emparée de leur cœur : l’un voulait mourir pour son père ; un autre, pour sa femme et ses enfants ; celui-ci, pour ses frères ; celui-là pour ses amis ; tous, pour le peuple troglodyte. La place de celui qui expirait était d’abord prise par un autre, qui, outre la cause commune, avait encore une mort particulière à venger. Tel fut le combat de l’Injustice et de la Vertu ; ces peuples lâches, qui ne cherchaient que le butin, n’eurent pas honte de fuir, et ils cédèrent à la vertu des Troglodytes, même sans en être touchés.
D’Erzéron, le 9 de la lune de Gemmadi,2, 1711

Mais qui sont-ils?

De la littérature souterraine : Montesquieu et les Troglodytes (3)
On regrette ici que Montesquieu ne s’attache pas plus à décrire le mode d’habitat des ces vertueux et courageux troglodytes, et à nous les situer géographiquement. Probablement, leur nation se situait  quelque par vers le Levant…. Bientôt nos amis Persans découvriront Paris et les moeurs de ses habitants, tout aussi étranges et exotiques que ceux de nos Troglodytes.


Rédigé par Renée Frank le Lundi 9 Septembre 2013 à 04:02 | Lu 314 fois